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Galindo, Luisa

Ph.D. Water, Wetlands and WatershedLuisa

Project

Efectos del cambio del uso del suelo sobre los sistemas socio ecológicos y su manejo a varias escalas dentro de la cuenca del Río Orinoco en Colombia

Multi-scale effects of land use change on Social Ecological Systems and their management in the Orinoco River Watershed of Colombia

Contact:

lgalindo@eco.umass.edu

Advisor:

Timothy Randhir

Project Abstract

Scientists and politicians broadly recognize that natural systems don’t happen in isolation from human dynamics. Furthermore, among the new globalized world; where universal and homogenized ideas of the most efficient way to manage natural resources dominates the international political agendas; there are management alternatives promoting inclusion and cultural diversity based on Social-Ecological Systems (SESs). However, the complexity of these systems imposes a barrier to our capacity to predict the outcomes from their current and future transformations.

With my research I contribute to the advancement of our understanding of the complexity and resilience capacity of these systems in the tropics, specifically in equatorial regions. I am using the Orinoco River in South America to elucidate the impacts that historical transformation of the land use have on the runoff and soil loss, and its effects on SESs at different scales within the basin. For this I am currently building two models, one to represent the SESs dynamics using localized surveys, interviews and secondary sources of information, and a hydrologic model that uses historic series of water related variables.

Resumen del proyecto

Actualmente hay un amplio reconocimiento por parte de políticos y científicos de que los sistemas en la naturaleza no se encuentran aislados de las dinámicas humanas. Inclusive, en el nuevo mundo globalizado, en donde las ideas de universalidad y homogeneidad dominan los criterios de manejo de los recursos desde una óptica de eficiencia dominando las agendas políticas internacionales, existen alternativas de manejo que promueven la inclusión y la diversidad cultural basadas en teorías sobre Sistemas Socio-Ecológicos (SESs por sus siglas en inglés). Sin embargo, la complexidad de estos sistemas imponen barreras a nuestras posibilidades de predecir los efectos que las transformaciones actuales y futuras puedan llegar a tener sobre ellos.

Desde mi investigación, pretendo contribuir al avance de nuestro entendimiento de la complejidad y la resiliencia de los SESs en lo que se conoce ampliamente como el trópico, pero en particular en las regiones ecuatoriales. He tomado la cuenca del Río Orinoco en Suramérica como mi estudio de caso para dilucidar los impactos que las transformaciones históricas del uso del suelo tienen sobre la escorrentía y la pérdida del suelo, y sus efectos sobre los SESs a diferentes escalas. Para ello, estoy trabajando en la construcción de dos modelos, uno que representa las dinámicas de los SESs empleando entrevistas y cuestionarios, además de información secundaria, y un modelo hidrológico construido con base en datos de series históricas para diferentes variables relacionadas con el ciclo del agua.

Page updated: February 1, 2016